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谷歌的“環境計算”

2019-10-21 09:18:02 geek 49

在2019年谷歌秋季發布會上,設備及服務副總裁Rick Osterloh在Made by Google 19主題演講的開場白給人留下了深刻的印象:

“縱觀谷歌的產品,從搜索引擎到谷歌地圖,Gmail到谷歌照片,我們的任務一如既往,讓谷歌能為你提供更多幫助。公司打造的工具能增加你的知識,幫助你成功,并保持健康和幸福感。將這一愿景推廣到硬件及服務上,就意味著我們要創造類似Pixel手機、可穿戴設備、筆記本電腦和Nest家用硬件等產品。每一件產品都獨具匠心,旨在不侵犯用戶日常生活的情況下,為他們提供幫助。”

圖片關鍵詞

不知讀者發現了沒,谷歌提出了一個新任務——讓谷歌能為你帶來更多幫助。

早在五個月前的谷歌I/O開發者大會上,首席執行官桑德爾·皮查伊在敘述公司長遠愿景時,用了同一個詞語“helpful”:

“最初我們的愿望就是整合這個世界的信息,讓它的實用性和普及性得到提高。如今這一目標沒有發生改變,但我們的實現方式有了變化。以前我們是要幫你找到答案,現在我們是要幫你把事情解決。今天早上我要向你們介紹許多基于用戶信任和隱私的產品。我希望我們的產品能在考慮用戶工作、家居和生活的情況下,更好地服務用戶。它們都有一個共同的目標:能為你日常生活中大大小小的事務帶來幫助。”

所以“帶來幫助”應該是該公司的目標,而非只是任務。我之所以會去翻看皮查伊的講話,就是因為這次產品發布非常無聊,充斥著一種自滿的氣氛。

谷歌的公告消息如下(按順序):

? 游戲視頻直播服務That Stadia將于11月19日推出。

? AirPods的競品Pixel Buds將于2020年春季發貨(現場也沒有試用模型)。

? Chromebook的第三代Pixelbook Go將于10月28日開始發貨。

? Nest設備的云端記錄服務Nest Aware價格發生了變化:不再是按設備數量收取費用,而是按戶收費。這個計劃將于“2020年初”推行。

? Google Wifi路由器和Google Home音箱結合的產品Nest Wifi,將于11月4日開始發貨。

? Google Home Mini的替代產品Nest Mini將于10月22日開始發貨。

? Pixel 4智能手機搭載了雷達芯片,全新的攝像頭和加強版Google Assistant,該產品將于10月24日發貨。

首先值得留意的是,不少產品要在很久以后才能發貨(或推出)。其次大多數產品也沒有講述其優點,而是在長篇大論地介紹產品開發流程后,“插播”一下新發布的產品。正如我所說的,無聊且自滿。

皮查伊講述了公司的目標,要成為一家“有用”的公司,那么谷歌必須無處不在,而前提條件就是它必須得到信任。不論這些產品短期內是否會發布,它都映射出你需要谷歌的幫助,換句話說谷歌已經非常熟悉用戶們的喜好。

谷歌的愿景

Osterloh將這個目標稱為“環境計算”(ambient computing):

在移動時代,智能手機改變了世界。讓你隨身攜帶一臺強大的計算機,這的確很有用。但如果它的計算能力會出現在任何你需要的地方,那么它就會更加有用。現在你們在聽我和Baratunde談論這個理念,這種能帶來幫助的計算能力會一直在你身邊——也就是“環境計算”。你的設備將和服務以及人工智能協作,所以這種幫助應該出現在任何你需要的地方。當你不需要它的時候,它又會悄悄退場。所以手機等設備不是系統的中心,你才是。

乍一看,這番發言還非常有說服力,原因如下:

第一,這個目標比我們所生活的手機時代更加宏大。增強現實或者更小的可穿戴設備可能會實現它。

第二,這個目標和智能手機并不沖突,而是將它作為基石。智能手機太有用了,任何與它存在競爭的技術都不免在某些應用場合與它發生功能重疊。而“環境計算”則將智能手機作為實現目標的工具之一。

第三,這也是適合谷歌去追求的目標。這家公司通過各種手段服務了大量的客戶,它已經開始推出需要搜集人們日常生活信息的服務。

相比在硬件領域比較乏力的Facebook以及亞馬遜,谷歌的情況要稍微好一些。但如果用戶拔掉耳機,離開家,那么“環境計算”是否就沒有用武之地了呢?Osterloh是這樣解釋的:

Google Assistant會在這時起到作用。它會把所有東西整合起來,以一種熟悉的、自然的方式給你提供幫助。例如當你想聽音樂的時候,不論是在廚房吃飯,還是外出駕車,又或是在和朋友閑逛,只要你說出歌曲的名字,那么音樂就會自動播放,根本不需要你拿出手機或按下按鈕。

很顯然,只有具備手機平臺的公司才能提供這樣的體驗。換句話說,也就只有谷歌和蘋果,而后者似乎很少在居家領域有所建樹。

谷歌的集成

這也解釋了作為一家服務公司的谷歌為何要投資硬件。當產品性能無法滿足客戶需求時,公司們就會競相開發出優秀的產品。在這場競爭中,企業會爭奪專利高地,建立相互依存的生態體系。因為獨立的架構會減少工程師的設計自由度,無法實現性能的最優化。

新產品性能上的差距迫使工程師利用現有的技術,對眾多系統進行集成,以盡可能高的效率實現最好的性能。

在“環境計算”的案例中,“集成”不僅僅指某一個設備和它配套軟件的結合。而是將生活所有相關場景的設備結合起來——包括家里、工作、游玩等。所以最好的解決方法就是將Pixel手機塞進用戶口袋,將Nest放在用戶家中,讓他們帶上Pixel Buds,工作時用上Pixelbook。

谷歌的挑戰

盡管谷歌前幾步走的不錯,但它是否能實現目標還不得而知。原因如下:

第一,對“環境計算”感興趣,同時還要有充足的預算,才能成為谷歌的客戶,而這類人通常用著iPhone。蘋果是高端集成化智能手機領域的巨頭,而谷歌手機的優勢是價格更低。所以谷歌的手機用戶通常沒有那么多錢來購買集成化的解決方案。

第二,盡管Siri在普及性和實用性上不及Google Assistant,但AirPods至少已經推出三年了,Pixel Buds還沒問世,Apple Watch的增長依舊強勁。這兩件蘋果設備相結合,就能在沒有手機的情況下帶來類似“環境計算”的體驗。

第三,谷歌長篇大論地強調以用戶為中心,有個非常重要的原因:因為將用戶及其數據作為商品販賣,它的核心廣告業務已經受到影響。接下來的問題是用戶還愿不愿意讓谷歌參與自己的生活。

第四,谷歌的商業模式也存在問題。之前講過,谷歌搜集人們的資料從而給出更加針對性的廣告,但“環境計算”中可不能有廣告,Google Assistant只能給答案(最好還是最佳答案),否則就難獲用戶的信任。


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